“活化石”水杉的发现_生物生态

时间:2020-02-10  栏目:百科知识  

“活化石”水杉的发现_生物生态

“活化石”水杉的发现

在繁多的植物种类中,有8种是我国特有的一级保护植物。它们是:金花茶、银杉、桫椤、洪桐、水杉、人参、望天树和秃杉,其中水杉的发现,轰动了世界植物学界。因其在古植物学、植物系统学等领域的特殊地位,被誉为植物活化石。

水杉的发现是许多植物学工作者团结协作,克服重重困难,反复考察的结果。关于水杉发现的时间,众说不一,国外著述中多以1945年为据,实际上,水杉发现数年后,才正式公布于世的。

那还是乍暖还寒,万木尚未复苏的1941年早春2月,中央大学森林系教授于铎由鄂入川,在湖北利川县和四川万县交界处的滦道溪,看到路旁有一株参天古木,高30余米,胸围7米多,根部庞大,树干挺直,当地人称水杉。于教授认为这是一棵罕见的大树,但因当时新叶未发,他又要匆匆赶路,仅从地上拾到一些枯叶。

一到万县,于铎就此专门拜访了当时万县高级农业职业学校教务主任杨东兴,请他代采标本。翌年,杨东兴采到一份有枝叶和花果的标本。于铎收到这份珍贵的标本后,便请树本学教授郝景盛鉴定。不幸的是,由于当时战争频繁,后来这份标本竟然下落不明。

到了1943年夏,水杉又遇到一位新的知音——王战。当时他受中央林业实验所所长刘慎谔委托到鄂西神农架常州铁道高等职业技术学校原始森林考察,途经万县,见到杨东兴。杨建议他经万县、恩施入鄂西,并向王战介绍了滦道溪有一株很奇特的大树。于是王战冒着遭遇土匪的危险改走了这条道,果然找到了这棵大树。他还发现树下有一个小庙,横匾上写着“水桫庙”三个大字。据说这棵树当地人就叫做“木桫”,听起来和“木杉”一样。当王战采到一枝比较完整的木杉标本(仅缺花)时,心中有一种说不出的激动。由于资料有限,王战认为可能是我国特产水松属的一个新种。但本着实事求是的科学态度,王战于1945年将水杉标本一小枝,球果2个赠给原中央大学林学院院长吴中仪,吴又转请林学系教授郑万钧代为鉴定。

郑万钧是留法博士,不仅治学严谨,而且具有深厚的植物分类学基础。他是后来郑氏裸子植物系统学说的创始人。他指出,这份标本虽然树叶的形态与我国特产植常州铁道高等职业技术学校物水松相似,但叶子对生,球果鳞片盾形、对生,认为绝非水松,很可能是现存松杉类的一新属,甚至是一新科,非同一般。

为了进一步研究分析,郑万钧又托自己的学生薛纪如于1946年2月、6月去滦道溪采集水杉标本。但由于南京没有足够的文献资料,郑教授又把薛纪如所采集的标本寄给当时北平静生生物调查所(即现在的中国科学院植物研究所)教授胡先骕,请他帮助查阅文献。胡先骕教授是美国哈佛大学博士,在植物分类、古生物化石等方面很有研究。不久,便从日本《植物杂志》11卷216页查到日本教授三木茂于1941年据日本的两种植物化石所发表的Metasequoia属形态相同,便确定水杉属于化石属Metasequoia的一种。郑万钧仔细分析了文献,也确认了它是这个古植物属中的现代种,其后又确定了它在植物进化系统中的位置,最后于1948年由胡、郑两位教授联名发表,肯定了中国的活化石——水杉属于杉科、水杉属。(www.anred.net.cn)

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水杉

在中国发现现存水杉的消息,迅速传遍全世界。水杉的发现,不仅明确了杉类和柏类的联系种类,而且运用古植物资料证明了水杉祖先的年代。古水杉的发现是植物学界近一个世纪中最大贡献之一,它引起植物学家和古植物学界极大兴趣。美国加利福尼亚大学古生物学家钱耐(R·Chaney)曾把美国第三纪地层中的水杉化石,误认为是美国的红杉化石种。当他得知中国发现水杉的消息后,以科学家严肃认真的态度,于1948年专程来中国实地考察,与有关科学家进行了晤谈,并亲眼见到古水杉后方返回美国。

50多年来,这种古老的孑遗树种(水杉属植物在第三纪曾广泛分布于欧、亚、美洲各地,在冰期恶劣的条件下,仅在中国的川鄂冰川保留下来,故称为孑遗树种),表现了极大的生命力和适宜性。在国内,北到辽宁,南达海南,东到东海海滨、台湾,西到四川盆常州铁道高等职业技术学校地均已栽培成功。在国外,水杉已在亚、非、欧美等几十个国家安家落户,就是在高纬度、寒冷的圣彼得堡、哥本哈根和阿拉斯加等地,也能安然越冬。

在朝鲜,早在20世纪50年代初期,金日成将军就亲自用花钵培育水杉。1978年,邓小平同志在出访尼泊尔时,在比斯塔首相的陪同下,把从中国引进的水杉树苗种植在尼泊尔皇家植物园,常州铁道高等职业技术学校就连美国前总统尼克松也把它心爱的游艇命名为“水杉号”。水杉好似友好的使者,把我国人民的友谊传播到世界各地。

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