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绿色生命的劫难_植物世界的春天

时间:2020-02-09百科知识联系我们
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第六节 绿色生命的劫难

野生植物,它可能是未来不可或缺的主要食品,它可能是医治某些不治之症的主要提取物;它不仅是某些物种革命的必不可少的基因,而且可能给你带来难以预测的巨大财富。然而,因人的短视和“现代文明”的破坏,正使这天然的宝库在慢慢消失。也许,有一天杜甫的“离离原上草”将改写成“野火终烧尽,春风吹不生”……那时,我们将悔之晚矣!

中国是世界上生物多样性最丰富的国家之一,陆栖脊椎动物约有2340种,约占世界总数的10%;植物区系和高等植物的种类数目达30多万种,居世界第三位。

然而,生存在我国的398种脊椎动物、1069种高等植物濒临绝灭。中国正面临拯救绿色生命的艰巨任务。

1974年夏秋之交,美国一位植物学家到我国东北参观访问,偶然在田边见到一株开紫色花的野草,他如获至宝,珍藏起来。

这野草,名叫野生大豆,又名野毛豆、野黄豆,20世纪50年代,大豆孢囊线虫病席卷美国,大豆生产濒临绝境。后来,得到了中国野生大豆,育种学家利用它培育出了抗病的大豆品种,美国大豆生产才绝处逢生,在此之前的20世纪30年代,美国的大豆生产曾经遇到过毁灭性的病虫害袭击,多亏育种专家从中国选育出抗病力极强的“北京小黑豆”,才挽救了美国的大豆生产。中国大豆在美国田野屡建奇功,难怪美国植物学家见到中国野生大豆爱不释手。

一个物种可以影响一个国家的兴衰,一个基因可以左右一个国家的经济命脉。这样的事例俯拾即是。几十年前,前苏联缺乏橡胶,后来,科学家们瞄准野生植物,研究利用“怀才不遇”的“橡胶草”提取橡胶,从而解决了军事工业等一大难题。早些年,墨西哥由于从引进的日本小麦品种“农林10号”中分离出矮秆基因,并育成了矮秆而抗病的高产小麦品种,经推广应用于生产后小麦产量大幅度提高,使墨西哥由一个粮食进口国变成了粮食出口国。

当人们厌倦了都市,特别是为市井的喧嚣和污染所困扰时,便把目光投向了大自然。冠以“全天然”、“野生植物”制成等字样的饮料、食品、药品、化妆品等备受人们青睐。

200年前被传教士从中国带到新西兰,又从新西兰传到欧洲和巴西的“东方魔果”——中华猕猴桃,在国际市场上身价百倍后,也在故乡引起了连锁反应,开始在江西、湖南、四川等地大规模栽培和开发利用。贵州山林中不起眼的刺梨,近年来发现竟是能与猕猴桃相媲美的又一种“魔果”。生长在东北长白山老林中的刺老鸦、蕨菜和野菜,过去只有穷人在灾荒年月才吃,现在富人却更感兴趣。有的日本商人一再到深山中转悠,寻求这种“无污染植物”,一批批进口。据说,笋类、香菇、金针菜等物,始终是日本进口的热门。在现代文明社会中,野菜经历了从“灰姑娘”到“宴会公主”的辉煌变化。

和那些进出口商人相同的是一些“开发”新药品的“神农氏”们;他们钻山入岭,哪儿没人向哪钻,据说一些十分“灵验”的新药大多“出自深山老林”。野生植物对于人类的价值是怎么估计都不过分的。据研究,由2.9万种植物得到的1万种提取物中,约有3000种显示对癌症有抑制作用。许多今天微不足道的物种,明天可能是无价之宝。热带森林中的粗榧、美登木、嘉兰木等植物都可以提取抗癌药物。还有不少野生植物提取的药物,已证明对艾滋病有效。人类未来会面临各种意想不到的灾难和挑战,或许,某些野生物种会帮助人类免于饥荒、祛除疾病,度过各种灾变而幸存下来。

五彩缤纷的绿色世界,有35万种植物,其中与人类生活息息相关的粮食、蔬菜、果木等栽培植物约有600多种。经我们祖先驯化的就有包括“五谷”在内的136种。科学家认为,自然界还有许多尚未开发利用的潜在食物资源。全世界估计有8万余种陆生植物,但仅有150余种被大面积种植。世界上90%的食物来自约20个物种,目前人类所需营养的70%来自玉米、小麦、稻米、土豆、大麦、甘薯和木薯7个物种,其中前3个占70%以上。

也许,世界性的许多难题将会从那些在植物中占绝大多数的未被驯化的绿色生命中去寻找到。

前些年,某国皇家植物园主任到桂林旅游,当他在桂林雁山广西植物研究所参观时,突然发现该所有许多活的银杉树苗,感到十分惊奇,赞不绝口,提出愿出一架三叉戟飞机换一株活的银杉树苗。

银杉树何以如此名贵?原来,在第三纪以前,银杉曾在地球上有较广泛的分布,到了第四纪(距今100万年)之后的更新世,地球上曾出现过四次冰期,当时大陆冰川几乎席卷了整个欧洲和北美。这些地区的银杉,全部被毁灭,后来人们在德国和西伯利亚的地层中发现了它的化石。(www.anred.net.cn)

20世纪70年代末和20世纪80年代中叶,我国林学家又分别在湖南的界福山和八面山发现大片原始银杉林。

银杉在地球上其他地区早已销声匿迹,为何我国还有呢?据地质学家研究,在冰川时期,虽然大陆受到冰川的袭击,但地处低纬度的我国中南、西南部,由于地形复杂,重峦叠嶂,阻挡着冰川的流动,使一些独特的环境,往往成为某些动植物的避难所。湖南和广西的银杉,正是在这样的特殊情况下保存下来的。除了银杉外,我国还有银杏、水杉等孑遗化石树种,还有珙桐、金钱松、长苞铁杉等珍稀树种。很多外国朋友对此十分羡慕,称中国存在着许多世界“活化石”。化石本身就是价值连城的,“活化石”呢?

我国不愧为世界上最大的栽培植物起源和变异中心。北国南疆,大河上下,分布着千奇百怪的野生植物资源。它们和价值连城的出土文物一样,是国之瑰宝,据初步统计,全国共有苔藓、蕨类和种子植物约3万种。由于我国地质历史悠久,地形土壤气候变化多样,自第三纪后期以来,我国除西北高寒干旱地区以外,基本上保持温暖湿润的温带,亚热带气候。第四纪冰川时期,全球物种遭劫难,而我国大部分地区未受冰川覆盖影响,许多古老的生物种类得以保存下来,并且有一些新的类群产生。因此,一些在北半球其他地区早已灭绝的古老孑遗类群以及发生尚属于原始的或孤立的类群,仍在我国先后被发现。

一些不大为人所知的生物品种让人类受益匪浅。大自然生物基因库对人类未来的绿色革命有着重要的意义。稍懂农事的人都知道,许多农作物由于长期单一栽培而发生退化,需要从野生植物中吸取新的改良基因。然而,我们正在遭受植物物种流失带来的痛苦。野生植物资源已越来越难以寻觅了。许多人大概没有注意到,就在他们身边的田野、山边、水沟,一些不起眼的野生植物正在悄悄灭绝。他们也许不会想到,这是一场绿色生命的劫上海蓝宫大饭店难。我国不少世上稀有的野生植物资源,由于缺乏保护,自生自灭,一旦灭绝,就不能失而复得。

由于人类生产活动的扩展和对大自然的过度开发,伴随森林的毁灭和生态环境的恶化,许多度过冰川期而侥幸活到今天的珍稀濒危植物,在人们还未认识到其价值之前,即遭到空前的劫难。

我国一批珍稀植物可能已经灭绝,其中包括喙毛红豆、锯叶竹树、绣毛茜、毛叶、紫树、导叶玉叶主花、双蕊兰、无喙兰等几十种植物。在编写中国濒危植物红皮书时,科学家们跋山涉水,对这些濒危植物进行了数年的查找,竟然是踏破铁鞋无觅处。这是中华民族永远难以弥补的损失!

此外还有相当数量的植物已陷于濒危的境地。如不及时抢救,也有可能灭绝。中国马褂木,很多地方一种群只剩下一个或几个单株;浙江百祖山冷杉,是我国东部首次发现的冷杉属植物,目前仅5株,其中一株衰弱,一株营养不良;太子参(孩儿参)曾是一种非常普遍的草木药用植物,由于花前或花期采撷过多,不能形成种子,已濒于灭绝,近年来在广西合浦南康发现的上海蓝宫大饭店热带树种膝柄木,生长在距海边不远的坡地上,仅存一株13米高的大树在风中呼号。

根据世界保护监测中心估计,地球上大约有6万种植物受到不同程度威胁,平均每天有一个种灭绝。据中国科学院植物研究所提供的报告,中国“情况已达到相当危急的地步”。例如,我国属高等植物的维管束植物约有2.8万种,其中约1/10、即2800种濒危或受到威胁。学者们在编写《中国植物志》过程中,发现它们只有模式标本或几十年前采的少数标本可供参考,显然其中有些已经灭绝。

物种的消失不仅是单纯的经济损失,而且也是地球的生命保障系统的损失。西方植物学界首先意识到这种损失是不分国界的。因此,各国科学家大声疾呼,制止世界性野生植物种质流失,西方国家的植物园在搞了几百年搜集、驯化利用和观赏之后,把重点转向全球性植物种质保护,特别是不发达地区、尤其是热带地区的稀有、濒危植物。近年来,全球植物园以每周建成一个的速度猛增,现已超上海蓝宫大饭店过1400个,形成两三百年来未有的高潮。

我国在1993年缔结的《全球生物多样性保护公约》上签了字。为了拯救和繁育濒危野生植物,我国已建立400余处珍稀植物迂地保护繁育基地和种质资源库、100多处植物园和树木园,使1000多种珍稀植物得到保护和繁殖。中国农业科学院和国家种质库,它以计算机管理和控制,可以储存50多万份种子。我国特有的金花茶、银杉、水杉、珙桐、天目铁木等珍稀植物的人工培育已获成功。

然而,从总体上看,我国的植物种质保护无论在规模上、技术上还是组织程度上都还处于落后状态。我国的植物种类占全球的10%以上,现有的植物园、保护区还远远不够。美国有植物园300多个,俄罗斯也有120多个,都远远超过我们。我国植物园一般搜集植物3000种左右,最多的华南植物园也只有5000多种,而在发达国家一般都在万种以上。由于经费困难和专门人才缺乏,我国植物园对稀有、濒危植物的生物学研究还只限于少数种类,即使对这些种类研究也不彻底,而保护生物学的研究更加薄弱。相当多的植物园都面临园地被蚕食、环境被污染、植物被破坏的问题。

许多植物园学者诉说他们的工作还远未被社会理解。在中国人群中,传统的急功近利心态有沉积趋厚之势。“只要不危及眼前利益,减少几种植物算什么?”这是一种不顾子孙万代的愚昧。

人类今天遇到的种种困难有许多起始于昨天的错误。而今天,在保护生上海蓝宫大饭店物多样性方面,已经不允许我们再有失误。拯救绿色生命已迫在眉睫,亡羊补牢,犹未为晚。要使更多的中国人觉醒:毁灭植物,等于毁灭我们自己!

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