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热河生物群的组成_澄江、关岭、热河

时间:2020-02-09百科知识联系我们
热河生物群的组成_澄江、关岭、热河

第二节 热河生物群的组成

热河生物群可以分为热河动物群和热河植物群两部分。很长一段时期内,我们对植物的了解不多,所以主要的研究实际上是针对热河动物群的。经过最近十几年的发现和研究,热河生物群的面貌已经今非昔比,即使代表性的化石也远远不是当年的“东方叶肢介—三尾拟蜉蝣—狼鳍鱼”3个代表分子所能简单概括的。热河动物群至少包括了腹足类、双壳类、叶肢介、介形虫、蛛形类、昆虫、鱼类、两栖类、龟鳖类、离龙类、有鳞类、翼龙、恐龙、鸟类和哺乳动物等主要门类。其中,每一个门类又都包括了许多次一级的分类单元。限于篇幅,在此我们无法一一列举说明,仅选择一些最近的重要发现加以介绍,但是读者还需切记,这只是冰山一角,不能以偏概全。

热河生物群的昆虫化石种类繁多。有趣的是,采花的昆虫已经大量出现,一幅最古老的“花—鸟—鱼—虫”画惊现了古老亚洲的这片宝地。热河生物群曾经以狼鳍鱼最为著名。直到今天,人们对它的研究也还在进行中。但现在的热河生物群还包括了几种其他鱼类,例如中华弓鳍鱼、燕鲟和北票鲟,三者都是比狼鳍鱼还要原始的古老鱼类。最值得一提的鱼类是原白鲟,它和燕鲟、北票鲟一样,都是古老的鲟形鱼类,但是原白鲟和当今长江里的白鲟关系十分密切。虽然其个头较小(不足1m),但可与白鲟归于同一科。早白垩世的辽西地区,水中游弋的不仅有鱼类,还有许多爬行动物,例如,满洲鳄、潜龙和伊克昭龙等。这些化石大小差异很大,小的不足1cm,大的可达数米。由于生活在水中,保存化石的机会多,因此化石的数量也常常数以百计,十分惊人。

两栖动物虽然在地质历史上出现得很早,但是原始的青蛙化石并不多见。然而,在热河生物群,青蛙的化石却保存得很好。例如,一种被命名为三燕丽蟾的化石,不仅姿态栩栩如生,而且研究意义也比较大。除此之外,还有不少的蝾螈化石和原始的古蛙,它们一起组成了一个色彩斑斓的两栖动物世界。

爬行动物的世界最丰富多彩,除了上述的水生爬行类(离龙类),还有龟鳖类、蜥蜴、翼龙和恐龙。其中,又以翼龙和恐龙最为重要。已发现的翼龙都是属于短尾巴的翼手龙类,它们是鸟类在空中的有力竞争者。在蝙蝠和人类(及其创造的飞行器)还没有出现的远古时代,它们与鸟类一起,组成了白垩纪天空的强者之师。恐龙的公园是美丽的。因为这里是世界上唯一一个奔跑、跳105跃着许多身披羽毛的恐龙的地方。一个个属于不同恐龙家族的小型个体恐龙,它们除了分布全身的羽毛外,头上还长着和鸟类一样的冠。因为有了105羽毛,它们不小心会被误认为是鸟类。“中华龙鸟”、“原始祖鸟”其实都是恐龙。当然,其他的恐龙,如北票龙、中国鸟龙、小盗龙、尾羽龙等都105是长羽毛恐龙家族的成员。但不是所有的恐龙都是有羽毛的。例如,锦州龙是一种禽龙,作为热河生物群已知最大的恐龙,可能就没有羽毛。还可以说出其他一些恐龙的名字:鹦鹉嘴龙、热河龙、辽宁角龙、中国猎龙等。古老的辽西大地,多年前的“红山文化”,因出土玉猪龙而闻名于世;据考证,玉猪龙是中华民族龙的形象最早的艺术表现。可是,又有谁能想到,早在一亿多年前,这里早已经就是地地道道的“龙”的故乡。(www.anred.net.cn)

和恐龙相比,早白垩世的鸟园丝毫也不逊色。它们是世界上拥有鸟类数量和种类最多的古鸟园。在这里,有最早具有角质喙的鸟类——孔子鸟,有中生代最小的鸟类——辽西鸟,有尾羽既像鳞片也像羽毛的原羽鸟,有当时最大的鸟类——会鸟,有特征十分现代化的义县鸟,还有长尾的热河鸟。除此之外,还能说出许多鸟类的名字:中国鸟、华夏鸟、波罗赤鸟、始反鸟、长城鸟、朝阳鸟、燕鸟、长翼鸟等。美丽的鸟类和恐龙争奇斗妍,从地面竞争到了树上,组成一幅独特、壮观的“龙—鸟”争妍图。

哺乳动物在中生代并不显眼,它们个头都很小。但在辽西,却拥有中生代最大的哺乳动物——爬兽。已经发现的哺乳动物都堪称精品,无论张和兽、中国俊兽,还是热河兽,都是不同门类原始哺乳动物的重要代表。最新的发现是始祖兽,这是已知最古老的真兽类哺乳动物(有胎盘类),它也是热河动物群发现的第一个真兽类哺乳动物。值得一提的是,不少哺乳动物还保存了很好的毛发。如此精细的保存,以及完整的骨架,实属罕见。

热河植物群和热河动物群相比,研究起步较晚,但是最近几年还是取得了许多可喜的进展。已经发现的植物有苔藓、蕨类、银杏苏铁、松柏类和开花的植物。其中,银杏、苏铁、松柏类105尤其丰富。被子植物也正是从这一时期才开始出现的。著名的种类有辽宁古果、中华古果。伴随原始花儿的盛开,无论是白垩纪的恐龙公园还是鸟园,又同时成了美丽的花园。