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为人类提供食物_拯救生物多样性

时间:2020-02-09百科知识联系我们
为人类提供食物_拯救生物多样性

为人类提供食物

在生物多样性中,与人类食物有直接关系的是物种多样性遗传多样性两个层次。它们是人类农业生产的基础,为地球上60亿人口提供基本的食物需求。

人类已经用作食物来源的生物种类

到目前为止,人类已经使用了大约5000种植物作为食物,但只有150种进入商品市场,不到30种成为人们广泛种植的粮食作物,其中的水稻小麦玉米约占需要量的一半以上,人类所需的60%热量和56%的蛋白质都是由这3种粮食作物提供的。

据统计,许多最重要的食物来自于禾本科豆科植物,前者主要有水稻、小麦、玉米、高粱www.446123.cwww.446123.comom、大麦燕麦和黑麦等,它们为人类提供了80%的热量;后者主要有大豆、花生、菜豆、豌豆、豇豆、绿豆、赤小豆等。此外,蔷薇科、十字花科、茄科、葫芦科、菊科等类群植物中,也有不少种类被人类作为食物来源进行种植。

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木薯

世界温带种植的作物种类与热带不同,大多数发展中国家位于热带地区。水稻按产量计算在发达国家只占第八位,但在发展中国家却是主要作物,特别在热带发展中国家,它是最重要的热量来源。同样,木薯(如图)原产于热带美洲,在发达国家中不种植,在热带发展中国家是第4位的重要作物,仅次于水稻、玉米和甘薯,它的块根含有大量淀粉,为26个热带国家4.2亿人口提供了半数以上的热量需求,特别在非洲,木薯是维持生活的基本作物。

在人类的食物中,动物少于植物,动物提供人类食物蛋白质的1/3,发展中国家约占20%,发达国家约占55%。到目前为止,人类为了获得动物性食品,已经驯养了55种动物。但大多数动物食品来自少数几种家养动物——牛、羊、猪、骆驼、鸡、鸭、鹅、驯鹿火鸡等。家养动物的种类虽然不多,但它们像作物一样,品种也多样化了,形成了许多遗传上不同的类型。

开发有食用价值的野生物种

从以上情况来看,已被人类用作食物来源的生物种类并不多,更多的有食用价值的物种,还没有被人类开发利用,或者还没有充分地开发利用。

从世界范围来看,野生动物只提供人类食物的一小部分,但在某些地区,野生物种却占有比较重要的地位。例如,东南亚国家在20世纪70年代所消耗的动物蛋白,半数来自野生鱼类;秘鲁亚马孙河流域的某些地方,野生鱼类大约占当地居民所吃动物蛋白的60%。一般来说,野生动物在人类食物中,发展中国家比发达国家起着更大的作用。

对于可供食用的野生动物,可以从中驯养一些重要的种类。例如,在亚洲许多地方已驯养的野生独龙牛、牦牛、疣猪等,都适合在其他热带地区饲养。在巴拿马和哥斯达黎加,半驯养的绿鬣蜥,已得到很大的发展,它将会为本地区提供优质的蛋白质。在我国,为了适应人们广泛的要求,应该对穿山甲(如图)、果子狸(如图)和蛇类进行大力养殖,以避免过度捕捉天然种群。

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穿山甲

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果子狸

野生粮食植物的潜力也很大。例如,一种叫奎诺藜的野生植物,是古印加人的主要粮食,它的产量很高并且富含蛋白质。但目前只有玻利维亚、智利、厄瓜多尔、秘鲁高原的人们了解它。如果能在热带地区广泛种植这种植物,不仅可以增加粮食的种类,而且可能大大增加粮食的产量。www.446123.com再如魔芋,在我国西南部和东南亚地区有少量种植,这种植物的地下块茎特别发达,直径达25厘米,富含淀粉,可供食用。由于含有毒素,长期以来,人们www.446123.cwww.446123.comom只用它的块茎制作豆腐(在当地称为魔芋豆腐),近年来,人们已经着手对它进行开发了。

另外,热带、亚热带地区已经种植了上千年的豆薯(如图)、瘦豆、北美野豆、刀豆及四棱豆等食用物种,也值得研究扩种。木本植物桄榔(如图)、鱼尾葵(如图)等植物的树干髓部,有大量淀粉(在原产地叫桄榔粉),可供食用。

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豆 薯

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桃 榔

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鱼尾葵

以上这些事例说明,只要深入调查研究,局部地区广泛利用的许多野生食用植物,就可能成为有发展前途的种类。

借助野生物种,改良家养生物

为了获得新的食用生物,除了不断在野生生物中发掘新的食用种类外,还应该借助野生物种,改良现有家养生物的品种。在这方面,已经取得了很多成果。例如1962年,在秘鲁安第斯山采集了番茄野生种,用它与栽培种进行杂交,产生了新的品种,大大提高了果实糖分的含量,将新品种的果实用于加工工业后,每年增收500万美元。印度的野生稻被用来与栽培稻种杂交后,培育出了“IR36”抗病新品种,在该国的绿色革命中起了很重要的作用。由此可见,野生植物的种质资源,潜在的价值很大,甚至杂草也在发挥这方面的作用。例如,玉米与中美洲的近缘种玉米草杂交后,产生了许多产量高的新品种。

在动物方面,也可以利用野生种类改良家养动物的品质和增加抗性。例如,亚洲野生的索维里牛、爪哇牛等,可以用来与家养牛进行杂交获得良种。