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古猿向人类进化的历程_生命的探索

时间:2020-02-09百科知识
古猿向人类进化的历程_生命的探索

古猿向人类进化的历程

前面我们讲到由于自然环境的改变,古猿从树上到了地面,在新的环境里,为了生存,古猿艰难地劳动着,当他们在劳动中制造出第一件石器时,猿就变成了人,人类的历史从此开始。但这时的人,我们称之为猿人,他们的体质和我们今天现代人还有很大差别,他们的体质还在继续向前发展。古代的猿人向现代人进化中,人的特征的逐步形成是十分漫长的。

一、人的特征和动物的区别

在前面,我们曾谈到人也是一种动物,人和其他动物在身体构造、生理功能各方面有许多相同或相似之处。但人又并不是普通的动物,人和一般动物有着明显的区别。

首先,人是直立行走。这是人不同于动物的最显著的特征。

由于直立行走带来了许多体质的变化。由于直立行走,人的许多内脏器官压在骨盆上,在历史过程中,人的骨盆的构造改变了,充分表现为盆状,脊柱跟头颅的连接也另有特点,人的头颅接在脊柱的上方。

由于两脚行走,人的手足分工,手从行走的功能中解放出来,成为劳动的器官,劳动使人手日益灵活。这是任何动物即使是类人猿也远远不及的。

人手之所以灵活表现在三个方面:

第一,人的大拇指长而有力。就大拇指长度与整个手掌长度相比,大猩猩的大拇指占手总长的50%,黑猩猩的为47%,猩猩的为44%,长臂猿的为54%,所有类人猿的大拇指都不超过四指的基部,而人的大拇指却远远超过其他灵长类动物,为整个手掌长度的68%,超过其余四指的基部。大拇指长了,手才可能灵活。

第二,人手有握力。因为大拇指长了,与其他指头对握,产生了更大的握力和更多样的能力。并且,在人手的附在第一掌骨上的大鱼际肌非常发达,可以形成一个有力的拳头,这样可以握住工具。而猿类的大鱼际肌弱软无力,在手的灵活中,大拇指起重要作用,所以古代战争中,抓到了俘虏,常常砍去他们的大拇指,以防止他们重新拿起武器。

第三,人手掌转动灵活。我们的手翻转起来极为自如,俗话说“易如反掌”,然而让猿作“反掌”动作却非常困难。

人的直立行走使人的后肢也不同于其他动物,如人的前肢比后肢短,类人猿的前肢比后肢长;人脚的大拇趾发达,和其他趾并列排在一起,脚板平放,底面作弓形,便于载重和疾走。而类人猿的“手”和脚没有什么显著的变化,他们的脚仍旧适宜于抓握。

其次,人的脑很发达,这是任何动物都无法相比的。

人的脑容量大。一般为1200~1500毫升,体积上超过了其他灵长类,如黑猩猩的脑容量只有350~450毫升。脑的大小差异,从动物进化来说,就是智力差异的物质基础。

人脑的构造复杂。人脑由大脑、小脑、延脑等构成,大脑的表层叫做大脑皮层,这里有管高级神经活动的许多中心,人的大脑皮层有许多褶纹,这大大增加了面积,增加了神经细胞的数目,从而使人的大脑皮层最发达。而且人的大脑皮层分成许多区,专管身体各种活动,人的大脑皮层各分区在比例上不同于任何动物,而且出现了在动物里看不见的分区。比如,人的大脑皮层管手的活动的“手区”发达了,管语言的“语言区”扩大了,管抽象思维的分区也占了相当大的面积,这超过了任何动物。

第三,人会说话。这是动物界独一无二的现象。

在整个动物界,虽然大多数动物都能发声,有些动物也能用不同的叫声来表达感情,但并不会说话,即使黑猩猩高兴时会露出笑脸,悲伤时会流下眼泪,但他们也不会用语言表达他们的情感。有人可能会说:鹦鹉也会说话。但我们知道鹦鹉只是模仿人说简单的话,它并不理解话的含义,更不会有意识说话,所谓“鹦鹉学舌”,只有人有复杂的语言,全世界各民族,不论人多人少,都有自己的语言,有丰富的词汇,有惊人的表达能力,能表达人的各种情感、各种思想。

二、直立行走和手脚的分工

上面讲了人的显著特征是直立行走,这个本领是怎么来的呢?这与古猿生活环境的改变有着密切的关系。

古猿从树上到了地面,最早主要吃植物根块,这必须去刨。怎么刨呢?过去在树上往往是前肢攀援,后肢能灵活地抓到小鸟,但到了地面,无东西可攀援,自然用后肢支撑身体,前肢去刨根块,前肢自然刨不开,就拿起身边一些自然工具如石块、木棍去刨。

到地面,遇到了更多的猛兽,怎么办?既没有尖利的爪牙来自卫,又难以以快跑来躲避,过去本能地爬到树上躲避,现在地面树木越来越少,无处可躲,求生的本能使他们用前肢挥着树枝,抛掷石头,大喊大叫,把猛兽吓跑。

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南方古猿依靠集体力量,依靠手,利用天然的石块、树枝去御敌,去寻食。

古猿使用自然工具是生存斗争的需要,在这斗争中,猿自身经过漫长艰巨的历程,前后肢在慢慢变化着。

最初树上的古猿骨骼关节比较灵活,这便于树上活动;到了地上,太灵活了就站不稳了,但为了生存,前肢要寻找食物,要御敌,迫使后肢支撑身体站立,站不住,再站,反反复复,坚持不懈,知难而进,历尽艰辛,终于脱胎换骨,前后肢骨胳分化越来越明显。在地面上使用天然工具与骨骼的变化互为促进:脚趾缩短些了,脚板长得宽阔些了,这就能够更好地支持全身的重量。慢慢,古猿的下肢由“活”变“死”,站不住变成站得住了。古猿开始蹒跚地走了,在这过程中,胸部也逐渐发达起来,腹部底下的骨盆长得大些了,更加像个盆。以后就能挺直身子,昂着头走路了。

古猿能直立行走了,随着下肢能力的变化,上肢随之得到了更大程度的自由,上肢发展为制造工具、使用工具的手,下肢则用来行走,手脚正式分工。这为猿以后更频繁地从事真正意义上的劳动创造了条件。

三、制造工具和手的进化

手脚分工了,手成为专门劳动的器官,我们今天的人能如此灵巧从事各种复杂的劳动:能制造精密的仪器,能从事复杂的外科手术,能绘出精美的图画,能弹奏出美妙的乐曲等等。这种结果并不是古猿手足一分工就这样的,而是在手足分工后,人类的祖先在同大自然搏斗过程中,经过上千万年的劳动慢慢进化而来的。恩格斯就说过:“手,是劳动的器官,也是劳动的产物。”

人类的祖先是如何开始真正意义上的劳动的呢?是怎样制造第一件石器的呢?

我们上面已谈过猿从树上到地面后,为生存已开始使用天然工具寻觅食物、御敌,在这过程中,可吃的植物性食物逐渐减少,尤其是干旱或冬季就更严重了,因此人类祖先就慢慢开始去寻找肉类食物。

我们可以这样推想:几百万年前的草原上,一只猛兽如老虎、狮子之类咬死了一头鹿,吃饱之后留下了残尸,而这时一群猿也许正饥肠辘辘,就被这残尸引过去了,它们围着残尸转着,嗅着,舔着,最后也学着猛兽的样子用嘴去吃鹿肉,它们发现这肉可以充饥,而且味道也还可以。

它们尝到了甜头,以后就在草原上寻找残尸,渐渐古猿越来越习惯用肉食来弥补素食的不足,后来,它们就不仅等待猛兽的残食,而且开始尝试着自己捕杀大动物。如有一天,它们发现一匹马,于是群体出动,有的手拿木棍,有的手拿石块(当然仍然是天然的),大喊大叫把马包围起来,把马打死,大家饱餐一顿。

随着我们祖先越来越多地吃肉,他们的身体特别是脑子,得到了较好的养料,因为动物含的蛋白质比植物含的蛋白质更适合于人体的营养需要。因此我们的祖先渐渐变得比以前聪明了,这为它们用手去制造工具起了内在推动作用。

在捕食大动物过程中,我们的祖先越来越感到天然工具不够用了。如捕猎大动物需用大木棒,而砍伐大树需要用大石头,切割兽肉要用锐利的石片。但古猿生存的地方,并不一定随时随地有那么多合适的“工具”,如一群古猿生活在河滩边,周围尽是被河水冲圆的鹅卵石,显然用它来切割东西就不行了。对它们来说,有棱有角的石块、石片是最有用的,然而在大自然中,现成的是有限的。

怎么办?慢慢,它们模仿用石头去敲打坚果的办法,用一块石头去敲打另一块石头。也许第一次失败了,再来一次,反反复复,终于在敲碎的一堆石块中找到一些合适的工具,如尖利的石块石片。

第一件劳动工具——石器制造出来了,这是一件具有标志性意义的事,它标志着人类出现了。

当然,这时通过敲打而制成的石器是很粗糙的,并且每一块形状也不一样。像北京人的洞穴里发现的10万件石器都是这样的石器,考古学上称之为旧石器。

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北京人制造的石器

1.砾石砍砸器 2.脉石英尖状器 3.燧石刮削器 4.燧石尖状器

旧石器成了人类重要的劳动工具,我们的祖先使用这种简单粗糙的石器与大自然搏斗着,艰难地生活着。经过几百万年的磨炼,人类开始用一块石头在另一块石头上磨,按照自己的意愿磨出细长的、方片的、尖利的石器,这种经磨制而成的石器比较精细,考古学上称之为新石器。我国的距今一万八千年的山顶洞人已经会磨制石器,但山顶洞人主要的工具大胆人图艺术仍是旧石器,到距今六七千年时,北京人普遍使用新石器了。

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母系氏族繁荣时期的石器

石器出现后,石器又会产生新的工具,它可以造出一根削尖的木棍,又可以造出一件骨器或角器。而石器和骨器彼此合作,利用兽皮做材料缝制出一件原始皮衣。

用尖利的石头、骨头、角和木棍又可以制出一支长矛。

长矛的出现是一件大事,在当时长矛是更高一级的武器,它把尖石块和木棍两方面的优点综合在一起,使长长的“手”上长着尖利的“牙齿”。而且这种“手”如果打断了,可以换上新的,这“牙齿”如果磨损了,不能再用了,可以换上新的。

有了长矛,人类就可以更好地制服像虎、熊这样的猛兽,减少猛兽对自己的伤害,提高了征服自然的能力。

在劳动的过程中,人类渐渐知道长矛的另一用法——投掷,这样可以从远处袭击野兽,捕捉更多的猎物,人类的食物增加了。

但投矛也有缺点,如投得不够远,不够有力,对小动物也不易投准。劳动中,人类逐渐学会利用一条狭长的竹片或有弹性的树条和绳子(植物纤维做成)制造出一个弧形的东西,这就是弓,那绳子就是弦,用削尖的小树枝或小石块安在弦上,用力拉弦,就可以把削尖的小树枝或小石块弹射出去,这就是箭。(www.anred.net.cn)

从此,弓箭成为人类祖先的最重要的工具,它的出现是又一件大事,它使人手“长”得更长,更有力了。从此,人类的食物有了更多的来源。

同时,人在劳动、生活中学会制造陶器,这也是历史上一件大事。

手制造的工具由简单到复杂,由一种到许多种,从旧石器到新石器,到长矛、弓箭的出现,陶器的产生,无一不是手的杰作,所以说人手是劳动的器官。同时劳动、制造工具也改造着人的手,使它更加适应新的生活方式,人的大拇指长得比古猿长了,占整个手掌的68%,从而更灵活,而且也更有力了,因为在劳动中,人手的附在第一掌骨的大鱼际肌非常发达,可以形成一个有力的拳头,其他四个手指也变得灵活了;手掌转动更加灵活,因为制造工具、劳动使手与臂相连处骨骼和肌肉所能转动的角度增大了。

这样,手就变得更加适宜制造工具和使用工具了。于是,猿人的手就逐步进化成我们今天的手了。

四、语言的形成

劳动使人手进化了,同时也使人类语言产生。

劳动是如何促使人开口说话的呢?

首先,劳动使人有了一个功能齐全的发育器官,有一个发达的能够指挥讲话和分析声音的脑子。

从猿到人的进化过程中,由于劳动而推动发音器官一点一滴慢慢进化,古猿从树上到树下,由四肢着地行走到直立行走,肺部得到发展,肺活量越来越大,下须骨由猿的“V”形发展到人的更适于存气的“U”形,声道角逐渐由猿的142°缩小到今天的99°。人直立后,舌头的后1/3下降到咽喉,变为舌根,这1/3的固定,对另外2/3的灵活,作用很大,并且舌头的长度变得短些了。这一切为人开口说话创造了大胆人图艺术物质基础。

同时猿人在劳动中迫切需要说话。

恩格斯曾说过,猿人“已经到了彼此间有些话非说不可的地步了”。在猿人的群居生活中,由于劳动逐渐复杂,群居逐渐扩大,猿人迫切需要进行交流,互通信息,以便更好地劳动。例如,当一个猿人发现某处有兽群,他迫切需要通知伙伴,当大家一起围捕猎物时,他们迫切需要商量一下彼此如何配合才能尽快抓到猎物;当一个老猿掌握了制造先进工具的技术时,他想把这种技术传授到下一代,而下一代尤其需要向长者学习好技术。所以这就迫切需要开口说话,猿人已到了有话非说不可的时候了。在语言产生之前,技术的传递是靠人身传,所以极易失传,大胆人图艺术这也是旧石器时代经历二三百万年漫长历史的重要原因。

所以说劳动迫使人必须开口说出自己的意愿。刚开始可能只会说一个字或几个字,然而语言一经产生,就在劳动中发展起来了,成为人类思维、交流的工具。

语言产生后也帮助劳动的发展,因为有了语言,传授和交流劳动经验就成为可能了。从此,人类在劳动中所获取的经验不会随个体死亡而化为乌有,而是一代一代传递下去。人类文化、科学、技术的积淀因而越来越丰富,导致人类历史和人类以越来越快的速度向前发展。

五、大脑向人类的进化

今天,我们都知道,人类有一个非常发达的头脑。正是因为有了这发达的头脑,才创造出今天如此辉煌灿烂的物质和精神文明。人类高度发达的大脑与人类高超的语言能力一样,也不是天生的,而是由猿脑逐渐进化来的,那么是什么力量推动大脑进化的呢?

首先是劳动,然后是语言和劳动一起,推动着人脑的进化。

劳动使人身体构造发生了一系列变化,如头部逐渐由前倾变为垂直,这为脑子进一步扩大为球形创造了条件。手的劳动提供了愈来愈多的丰富食物,尤其火的使用,猿人能吃到烤熟的食物,人体得到了易于消化吸收的动植物蛋白,使脑髓得到比过去多得多的营养,因此脑量不断扩大。

在劳动中,手日益灵巧,手指的触觉逐渐完善,手的发展、活动刺激着大脑神经。因为手里有无数神经的纤维,它们分布在肌肉里,控制手的动作,它们组成一条条神经,经过脊椎骨里的脊髓,通到脑子。通过神经,脑子控制着手的活动;通过神经,手的各种活动会刺激脑子,促进脑子的发育。

同时,劳动也促使脑子积极思考。因为劳动中会遇到很多困难,也会遇到许多技巧性问题,这一切都需要大脑进行思考,想出对策,想出巧技。如在制造石器过程中要思考怎样敲打能得到一件尖利的工具;在打猎时,想怎样能把一头牛活捉;杀动物时,思考怎样剥才能得到一张完整的兽皮等等,这一切都不断刺激着大脑的发展。

除了劳动,在大脑的发展中起重要作用的还有语言。语言是思想的表达方式,而思想是大脑的功能,语言的发展自然促进大脑的进化。

有了语言后,人脑从外界获得的信息的原材料大大增加了,大量的信息原材料进来之后,首先要在大脑里有一个庞大的记忆库,于是,在这种需求的刺激下,大脑中的颞叶增大了。大量信息的原材料半成品进入大脑后,还需要经过一个加工过程,留下有用的,剔去无用的,而要处理这些数量巨大的混乱的原始材料,就需要大脑有功能强大的信息处理能力。这就必然刺激大脑不断改进,扩大这方面功能。

语言对大脑的影响,还可以从大脑各区中语言区所占大小比例中看出来。如人因为用嘴说话,所以大脑里与嘴相联系的大脑皮层运动区特别大,而人说话又主要用嘴里的舌头,所以大脑与舌头相联系的区域又是嘴里最大的。大脑的语言区多在大脑额叶,随着人类语言的发展,人类大脑中的额叶面积也迅速扩大,额叶表面积占脑总面积比例也不断扩大,猿类为17%~20%,早期智人为21%~25%,晚期智人为27%,现代人为28%~31%。

所以说劳动和语言是推动人脑进化的动力,同时,发达的大脑反过来促进劳动能力和语言能力的提高。

劳动、语言、大脑这几个环节是在互相影响、互相作用中发展的。

六、现代人的形成

上面讲了,人类出现后,通过劳动改造着自身结构,刺激语言产生,促进大脑的发展,在这进化过程中,现代人逐渐形成了。这是一个漫长的进化过程,经历了四个阶段,大约二三百万年的时间,下面综述一下现代人的形成过程。

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古猿头像

(一)早期猿人

我们已讲过当古猿制造出第一件石器时,人类就诞生了。这是第一批人类,是早期猿人,生活在距今300万年至200万~150万年前。迄今发现的最古老的猿人是在东非发现的,后来在其他地方也发现不少早期猿人,如我国的元谋人。据考古研究,早期猿人过着约10人一组的群居生活,因为人少,在当时无法抵御猛兽,人太多又难以在他们有限的活动范围内获取勉强够吃的东西。他们的生活主要靠采集,也会捕捉比较大的动物如鹿、羊之类的来吃。

早期猿人的体质特征是:直立行走,手有一定的握力,能够制造粗糙的石器,脑子比较小,平均脑容量只有550毫升,脸部特征基本还是猿脸。

(二)晚期猿人

早期猿人进一步发展成为晚期猿人,又叫直立人,我国习惯上称猿人。关于晚期猿人的资科比较多,在欧、亚、非三洲都有发现,其生存年代大约是200万~150万年前至二三十万年前。

最早发现的是印尼爪哇猿人,而轰动世界的晚期猿人则是我国北京周口店龙骨山发现的北京猿人,我们习惯称北京人。

在北京人遗址中发掘了大量猿人骨骼化石,尤其重要的发现了完整的头盖骨。

根据研究,知道北京人前肢的发展较其他躯体部分更接近人类,但北京人头部和下肢还较多地保留猿的特征。如北京人额头低平,脑壳比较粗厚,眉脊相当突出,吻部向前伸,没有下颌。可见在人类躯体进化中,手是最先向现代人方向发展的。

从北京人遗址发现6米厚灰烬可以断定北京人已会使用火(这时用的还是自然火),从而吃到熟食,为大脑发展提供了更适合的营养,北京人脑的褶纹比爪哇猿人更复杂,脑容量平均达1059毫升,是早期猿人的2倍。

(三)早期智人

到距今约20万年前,人类体质由晚期猿人发展进入了早期智人阶段,早期智人也叫古人,又由于最早发现的早期智人化石是在德国的尼安德特河谷,所以也称“尼安德特人”。早期智人分布很广,亚、非、欧洲许多地方都发现了化石,我国最著名的是广东马坝人、山西丁村人等。

早期智人能制造比较复杂的工具了,他们有许多种类的石器,如我国丁村人遗址发现有多边砍砸器,有大三棱尖状器,还有作为投掷武器用的石球等。他们制造石器的技术比猿人有了显著提高,加工也更加精细,但他们还不会把石器磨光。他们已知道利用兽皮做件粗糙的衣服,不再像猿人那样赤身裸体了。他们也已经会人工取火。

从早期智人遗址发现的化石研究可知他们体质特征如下:前额比猿人高,眉脊发达,眼眶深而成圆形,已经有了下颌,但还不很明显,下腿骨比上腿骨短,手很粗大,能大大张开,但大拇指还不是十分灵活。头颅骨变薄,脑容量约为1100~1600毫升,平均大胆人图艺术为1350毫升,比晚期猿人大得多,但脑形及褶纹不及现代人发达。总之,比猿人更接近现代人。

(四)晚期智人

早期智人继续发展,他们适应着生活的种种需要,不断制造出新的工具,复杂的劳动促使他们体质继续向前发展。距今5万年至1万年,早期智人发展为晚期智人。晚期智人也叫新人。

晚期智人在体质上与形态上已经逐渐消失了猿人遗留下的原始性,与我们今天现代人已经看不出什么区别。

晚期智人分布更广,在亚、非、欧、美、大洋洲都发现了其化石,并且,黑、黄、白不同人种也已经形成了。

我国发现的最典型的晚期智人是山顶洞人,他们生活在北京人遗址顶部的山洞里。

从发掘的头骨和其他骨化石来看,他们跟现代人在体质上已没有多大区别,如他们的前额已经升起很多,眉脊不怎么突出,吻部后缩了,下颌完全出现了,脑容量已平均达到1400毫升,和现代人完全一致。

山顶洞人具有蒙古人种的特征,完全有理由认为他们就是蒙古人种的分支,中国现代人的直接祖先。

总之,晚期智人与现代人在体质方面已没有什么差别,如果说还有区别的话,那主要在文化的高低、劳动力的高低,而劳动力水平、文化水平是随着社会发展逐步提高的。

从猿到人,经过了1000多万年漫长的历程,在生存斗争中,当古猿制造出第一件石器时就标志着人类诞生了,这时还是猿人,又经过二三百万年的劳动,不断改造着人类祖先的体质,终于到距今1万年前,现代人完全形成了。

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